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苹果全面开战高通 意在自做基带芯片

作者:admin 时间:2017-11-30 来源:网络收集

  苹果公司周三针对高通公司发起反诉,称后者开发的骁龙(Snapdragon)智能手机芯片侵犯了苹果的专利,高通则再诉苹果侵犯五项专利,涉及iPhone 8和iPhone X。

  这是两家行业巨头系列诉讼和互相指责的最新一部分。有和两家公司持续接触的通讯行业资深人士表示,苹果对高通全面开战,目标是为了自己做基带芯片,并和自产的CPU集成在一起。

  此前,有媒体报道,苹果将采购因特尔和联发科的基带芯片,但这都不是苹果的最终目标。与这两家公司合作只不过是苹果自研基带芯片的过渡方式。

  手机中有两大部分电路,一部分是高层处理部分,相当于电脑,另一部分是基带,负责完成移动网络中无线信号的解调、解扰、解扩和解码工作,并将最终解码完成的数字信号传递给上层处理系统进行处理。

  一个芯片对内运算,一个对外互联。近些年的趋势是两个芯片集合在一起,高通这样做,华为和三星也是这样做。这样做的结果,是运算速度更快,更节能省电,这两者对手机来说都非常重要。

  不过,因为苹果的CPU芯片是自己做,基带又是采购高通和因特尔,所以没有办法将两者集合在一起。如果能集合在一起,就可以让苹果手机优势更加明显。

  苹果习惯控制关键零部件的生产,比如苹果手机使用了A系列芯片,放弃Imagination提供的图形芯片(GPU)。使用自家研发的GPU,苹果正一个个摆脱对关键供应商的依赖。

  高通在手机芯片和专利方面处于霸主地位,双方之前合作良好,但也有掣肘的时候。今年1月份,苹果要求加州法院判决高通返还10亿美元的授权费优惠部分,并降低未来的专利授权标准。这是两家公司公开决裂的开始。

  4月份苹果宣布停止向高通支付诉讼涉及的专利费用,9月份高通申请在中国禁售iPhone。每隔一段时间就会有双方互诉的新闻。

  高通主要起诉苹果侵犯了其专利权,苹果主要起诉高通收费过高。像最近苹果起诉高通侵犯其专利的情况还比较少见。

  对高通来说,对苹果的战斗没有退路,苹果是世界上盈利最强的手机厂商,有能力交纳专利使用费,苹果在通讯领域专利并不多,没有办法绕开高通,此外两者都在美国,美国对专利权的保护是很强的。

  基带芯片价格不贵,但是集合使用很多专利技术,因为各国通讯运营商通讯标准有所不同,但基带芯片要适应各种运营商需求,高通在这方面有得天独厚优势,因其拥有通讯行业各种绕不开的标准专利。其专利有13万项,芯片有关的专利只占其中10%。

  高通2002财年-2017财年研发总额为468亿美元。去年高通研发投入总计51亿美元,是其营收的五分之一,接近专利授权业务营收(75亿美元)的三分之二。

  专利授权的收入,可以支撑高通持续研发下去。高通也是少数主要靠专利授权生存的公司,这也让中国的手机厂家,不用旷日持久研发,就使用现成技术,这也是很多人觉得高通值得支持的地方。但专利费用应该收多少,并没有统一标准,被收费的企业总是觉得多收了。

  即使苹果可以做基带芯片,也无法绕开高通的专利使用费,依然要向高通交纳巨额专利,高通随时可以通过提高专利费的方式将失去的弥补回来,这估计是苹果头疼的一点。所以现在战火不断,是为了能降低专利使用费。